[Mythologie japonaise] Introduction : les textes importants de la mythologie japonaise

La déesse du soleil Amaterasu sort de sa caverne

Ça fait quelque temps déjà que je souhaite aborder la question de la mythologie japonaise sur le blog, car c’est un sujet qui me passionne beaucoup… il est maintenant temps de franchir le cap.

Tout d’abord, comme vous pouvez vous en douter, je ne suis pas une spécialiste du fait religieux japonais, je suis juste une passionnée qui prend des notes sur tout ce qui a un rapport avec le sujet depuis longtemps. Comme je pense que ça peut vous intéresser aussi, j’ai décidé de partager toutes mes petites notes avec vous.

Ce premier article est un peu spécial car il sert d’introduction, mais pour les autres j’ai décidé d’aborder la question mythologique en me focalisant sur un mythe précis, un kami (divinité shintô) ou encore un lieu en rapport avec la mythologie, plutôt que d’énoncer tous les mythes un par un…

Susanoo, le kami des tempêtes, combat le dragon Yamata-no-Orochi

La mythologie japonaise regroupe les mythes et légendes du pays, fortement liés au shintô 神道 (ou Shintoïsme) : la religion japonaise la plus ancienne. Le shintô est à l’origine un ensemble de croyances locales, rassemblées sous une même entité, afin de pouvoir différencier ces croyances de la nouvelle religion qui arrive au Japon au 6e siècle : le Bouddhisme.

Le Shintô accorde une grande place à la nature et aux ancêtres. On y vénère différentes divinités appelées kami 神, dont la plupart sont liées à la nature. Des personnages historiques peuvent également devenir des kami, c’est le cas par exemple de Tenjin (kami des études) qui est en fait Sugawara no Michizane, un érudit du 9e siècle. Il faut également savoir que tous les kami ne sont pas forcément bons (ni forcément mauvais) et il vaut mieux parfois les craindre…

Le Shintô n’a pas de texte fondateur comme la Bible, le Coran ou la Torah. Néanmoins, il existe des écrits nous permettant de connaître sa mythologie. Dans ces écrits, on apprend notamment comment furent créés le pays, les différentes divinités ou encore la lignée impériale.

Le premier empereur du Japon : l’empereur Jimmu, descendant de la déesse Amaterasu

Où trouve-t-on la mythologie japonaise ?

Les premiers écrits concernant la mythologie japonaise datent du 8e siècle. Ce sont des textes commandés par le pouvoir impérial pour avoir une trace écrite de l’histoire du pays, mais aussi pour asseoir la légitimité de l’empereur qui descend du kami le plus important du shintô : Amaterasu 天照, la déesse du soleil.

Les deux écrits les plus importants sont le Kojiki (712) et le Nihonshoki (720) :

-Le Kojiki

Rédigé en 712, le Kojiki 古事記 est l’ouvrage japonais le plus ancien et le plus connu. Il est rédigé en man’yôgana (les caractères chinois sont utilisés pour leur phonétique et non pour leur signification). La rédaction se fit en deux étapes, tout d’abord l’empereur Temmu demanda à un certain Hieda no Are de mémoriser les traditions et mythes de l’époque afin de les compiler. Comme l’empereur mourut, ce fut ensuite l’impératrice Genmei qui reprit le projet. Elle demanda alors à Ô no Yasumaro de retranscrire sur papier les propos mémorisés par Hieda.

Dans le Kojiki, le Japon ne porte pas encore son nom, il est appelé Nakatsukuni 中国, ce qui signifie le pays du milieu (ou plus précisément Ashihara no Nakatsukuni 葦原中国 : le “pays du milieu de la plaine des roseaux”). Il est appelé le pays du milieu parce qu’il est situé entre le monde des kami appelé la Plaine Céleste (Takamagahara 高天原) et le monde des morts (Yomi no Kuni 黄泉の国). Le pays du milieu est relié à la plaine céleste grâce au pont flottant (天浮橋 Ame no Ukihashi) et au royaume des morts grâce à une pente appelée Yomotsu Hirasaka 四泉比良坂.

l’Empereur Jimmu guidé par le corbeau Yatagarasu

Le Kojiki est divisé en 3 parties :

La première partie est consacrée aux divinités de la création (on les verra plus en détail dans le prochain article), à la naissance des kami et à l’envoi sur terre de Ninigi (Ninigi-no-mikoto 瓊瓊杵尊), le petit-fils d’Amaterasu. La 2e partie est consacrée principalement à Jimmu, le premier empereur japonais (descendant de Ninigi) et à sa conquête du pays. Il est couronné empereur en 660 av. J.-C. près de l’actuelle Nara. On y trouve aussi l’histoire des empereurs suivants, jusqu’au 15e.

L’existence de tous ces empereurs n’est absolument pas avérée. Vu que la création de la lignée impériale est censée remonter à 660 av. J.-C., il est fort probable qu’ils aient été inventés pour couvrir la période allant de 660 av.J.-C. à l’écriture du Kojiki (712). Enfin la dernière partie du Kojiki est consacrée aux empereurs suivants, du 16e empereur au 33e.

Une mythologie liée au contexte historique de l’époque :

À l’époque la population japonaise est répartie en différents clans. Le centre du pouvoir se situe dans le Yamato (préfecture actuelle de Nara) et c’est l’empereur qui est à sa tête. Mais, avant de dominer les autres clans les dirigeants du Yamato (princes, puis empereurs) étaient en rivalité avec le clan Izumo (préfecture actuelle de Shimane). Il s’agissait d’un clan très puissant, mais qui dut s’incliner devant le pouvoir du Yamato… C’est pour cette raison que le clan Izumo et ses kami sont très présents dans la mythologie japonaise, d’ailleurs ils descendent du kami Susanoo (kami des tempêtes), le frère d’Amaterasu.

On en reparlera dans le prochain article, mais la mythologie japonaise nous apprend qu’Amaterasu et Susanoo étaient de grands rivaux. Si Amaterasu décida d’envoyer son petit-fils Ninigi sur terre pour y régner, c’est en partie parce que les descendants de Susanoo (clan Izumo) régnaient sur le Japon à l’époque. Le chef du clan Izumo : Ôkuninushi 大国主 accepta d’abdiquer et de soutenir Ninigi, en échange il devint le maître du royaume invisible des esprits. Le fait que le chef du clan Izumo abdique face au descendant d’Amaterasu reflète la réalité historique et sert aussi à montrer la supériorité d’Amaterasu, qui est le kami de la famille impériale sur le kami Susanoo, qui est le kami du clan Izumo.

Même si la valeur historique de la mythologie japonaise est bien évidemment discutable, on se rend quand même compte que les mythes sont basés sur la réalité politique de l’époque. Vous le savez sans doute, mais de nos jours Izumo tient toujours une place importante : le sanctuaire Izumo-taisha est le deuxième sanctuaire le plus important du Japon, après celui d’Ise dédié à Amaterasu.

Extrait du Nihonshoki

-Le Nihonshoki

Le Nihonshoki 日本書紀 fut rédigé en 720, soit peu de temps après le Kojiki. Il s’agit du second texte le plus important sur la mythologie japonaise. Le Nihonshoki est rédigé en chinois, contrairement au Kojiki, comme le sont dorénavant tous les documents officiels. On sent que le Nihonshoki est davantage destiné à renseigner le continent (Chine, Corée) sur l’histoire du Japon que le Kojiki. D’ailleurs, contrairement au Kojiki, le Nihonshoki insiste sur l’histoire contemporaine, sur les échanges commerciaux avec le continent et traite de l’arrivée du bouddhisme. Il fait partie de ce qu’on appelle les Rikkokushi 六国史, les “Six histoire nationales”. Ce sont des ouvrages qui compilent l’histoire du pays de ses origines jusqu’à 887.

Le Nihonshoki est un projet initié par le prince Toneri, il comporte 30 chapitres. Les trois premiers chapitres sont consacrés à la mythologie japonaise. Les chapitres suivants sont consacrés aux différents empereurs du Japon jusqu’à l’impératrice Jitô.

Même si les épisodes consacrés à la mythologie japonaise sont sensiblement les mêmes que ceux du Kojiki, on note quand même des différences entre les deux. Par exemple certains personnages sont cités dans le Kojiki et pas dans le Nihonshoki. C’est le cas du kami du sanctuaire Suwa (Préfecture de Nagano), Suwa Myôjin. Dans le Kojiki il est décrit comme étant le fils d’Ôkuninushi et fut contraint à l’exil à Suwa, mais on ne trouve aucune trace de lui dans le Nihonshoki…

Sanctuaire Suwa-taisha

Le sanctuaire Suwa-taisha

Les autres textes

Le Kojiki et le Nihonshoki sont les deux principaux ouvrages concernant la mythologie japonaise, mais ce ne sont pas les seules sources. Parmi ces autres sources, on peut citer :

Les Fudoki

Les Fudoki 風土記 sont des recueils commandés en 713 par l’impératrice Genmei. Il en existait un pour chaque province et ils contenaient des données sur la géographie, l’histoire ou encore les coutumes des provinces… Malheureusement il n’en reste que 5 (Bungo, Harima, Hizen, Hitachi et Izumo) et seulement celui d’Izumo est au complet. Les Fudoki contiennent des légendes plus locales, qui complètent souvent celles racontées dans le Kojiki et le Nihonshoki.

Par exemple dans le Fudoki d’Izumo, on trouve le mythe du Kunibiki 国引き (“tirer les terres”). Ce mythe explique comment une divinité, positionnée sur le Mont Daisen, tira à l’aide d’une corde des terres afin d’agrandir la province.

Les Emaki

Les Emaki 絵巻 (ou Emakimono 絵巻物) sont des rouleaux illustrés (avec quelques textes) qui permettaient, entre autres, de découvrir l’histoire d’une divinité ou d’un sanctuaire/temple. Ils étaient souvent utilisés par des moines/prêtres pour promouvoir le culte d’un sanctuaire/temple auprès des empereurs et de la population japonaise.

Les rouleaux illustrés permettent d’en savoir plus sur les légendes liées à certains kami. Par exemple le Suwa Daimyôjin Ekotoba contient toutes les légendes liées au sanctuaire Suwa-taisha (Préfecture de Nagano), à ses matsuri (festival) et à son kami Suwa Myôjin. Suwa Myôjin est évoqué très brièvement dans le Kojiki, donc pour en savoir plus sur lui et son importance dans la région de Suwa (j’y reviendrai dans un prochain article), c’est cet ouvrage qu’il faut consulter.

Les deux images ci-dessous sont extraites du Ishiyama-dera Engi Emaki. Ce rouleau illustré raconte l’histoire du temple Ishiyama-dera, situé dans la préfecture de Shiga. La scène que l’on trouve ci-dessous à droite est consacrée à l’écrivaine Murasaki Shikibu, qui s’est rendue au temple pour commencer la rédaction de son célèbre roman Le dit du Genji. La scène de gauche est quant à elle consacrée à l’auteure du Sarashina Nikki 更級日記 (Nikki = récit de voyage) Sugawara no Takasue no Musume, venue faire un pèlerinage au temple.

-L’influence du Bouddhisme

L’arrivée du Bouddhisme au Japon au 6e siècle n’a pas éclipsé le shintô, au contraire… Le bouddhisme et le shintô ont vraiment été très proches pendant de nombreuses années, jusqu’à la séparation forcée (domination du shintô qui deviendra religion d’État) à la restauration de Meiji, fin 19e siècle.

Les deux religions étaient tellement proches, qu’on parle même de syncrétisme (fusion de doctrines très différentes). Selon la théorie du Honji Suijaku 本地垂迹, les divinités bouddhistes ont décidé d’apparaître au Japon sous les traits des divinités locales (kami) afin de convertir la population japonaise au Bouddhisme. Les divinités bouddhistes sont des honji 本地 (“état originel”) et les kami sont des suijaku 垂迹 (“trace descendue”). Par exemple, le Bouddha Amida est le honji du kami Hachiman et le Bouddha Vairocana (大日如來 Dainichi Nyorai) est le honji d’Amaterasu. Il existe d’autres variantes, par exemple selon le Ryôbu shintô, les kami et les divinités bouddhistes forment en fait une seule entité.

Avec le syncrétisme Bouddhisme/Shintô, on trouvait dans de nombreux sanctuaires shintô des bâtisses bouddhistes et vice-versa. Par exemple, si vous connaissez le sanctuaire Tsurugaoka Hachiman-gû de Kamakura, sachez qu’à l’époque il y avait une jolie pagode (bouddhiste) dans son enceinte.

Le syncrétisme a forcément eu un impact sur les mythes liés au divinités shintô. Des ouvrages incluant les divinités bouddhistes dans la mythologie ont vu le jour, comme par exemple le Shintôshû. Cet ouvrage, rédigé au 14e siècle, explique en quoi les kami et les divinités bouddhistes sont liés.

Le folklore japonais

Même si le folklore japonais ne fait pas à proprement parler de la mythologie japonaise, certaines histoires et créatures sont liées aux kami. Le folklore japonais est très fourni, il regorge de très nombreuses créatures, comme les fameux yôkai. Les histoires liées aux yôkai sont vraiment passionnantes, d’ailleurs si vous n’êtes pas allergique aux podcasts, je vous recommande les excellents podcasts de La librairie Yôkai.

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Voilà pour cette petite introduction sur la mythologie japonaise. Il s’agit d’un sujet extrêmement vaste et on va essayer de démêler tout ça dans les prochaines articles…

N’hésitez pas à me dire ce que vous pensez de tout ça, c’est un sujet qui me tient vraiment à cœur. Le prochain article tournera autour d’Amaterasu…

 


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