Balade à Londres : Big Ben, Westminster Abbey, Saint James’s Park

On est allé quelques jours à Londres, du coup on a eu envie de partager notre petit séjour avec vous. Certes c’est une destination un peu moins exotique que le Japon mais c’est une ville qu’on a adoré.

Big ben et Houses of Parliament

Depuis que je suis gamine je rêve de voir Big Ben ! Dès que je le vois dans un film ou dans une série ça me donne des frissons, donc autant dire que j’étais heureuse de le voir en vrai. Même si on habite pas très loin de Londres et de l’Angleterre, c’est quand même une ville assez cher et le transport pour s’y rendre n’est pas gratuit… du coup c’est la première fois que j’y allais. Il y a tellement de choses que je rêvais de voir à Londres et me voilà enfin devant Big Ben.

En sortant de la station Westminster, on tombe nez à nez avec l’impressionnante Tour Elizabeth qui abrite la fameuse horloge et sa cloche que l’on appelle Big Ben.

La Tour Elizabeth est située dans le Palais de Westminster, qui est le siège du Parlement britannique : Houses of Parliament. Même si on a tendance à parler de Big Ben pour désigner l’ensemble, c’est en fait juste le surnom de la cloche de l’horloge.

Pourquoi Big Ben ?

A la base on l’appelait “The Great bell” et il y a plusieurs thèses sur l’appellation de Big Ben, la plus connue et la plus plausible pour moi serait que le surnom vient de son inventeur Benjamin Hall, dont le surnom était Ben et qui était très grand (Big). Elle date du 19e siècle et mesure 96 mètres (335 marches). A ma connaissance, seuls les Britanniques peuvent la visiter.

Comme elle est directement située devant la sortie de métro, le mieux pour en apprécier toute la splendeur est de se rendre sur le pont qui lui fait face : le Westminister Bridge.

Non seulement ça donne une magnifique vue sur le Palais de Westminister mais en plus vous êtes sur la Tamise (Thames) avec une magnifique vue sur les bords de la Tamise et sur le fameux London Eye, cette énorme roue qui permet d’admirer Londres de haut !

On a eu un beau ciel bleu, c’était magnifique. En plus par endroit il y avait plein de nuages blancs, ça rendait super bien. Visiter Londres en commençant par Big Ben c’est parfait !

Westminster Abbey

C’est aussi un endroit mythique de Londres même s’il m’intéressait moins que Big Ben.

Elle date du 13e siècle et c’est ici qu’est enterré une bonne partie des rois et rennes d’Angleterre, mais aussi des hommes et femmes célèbres. C’est une Abbaye aussi très connue car c’est là qu’est couronné le monarque anglais, mais c’est aussi là que les membres de la famille royale se marient. Lors du mariage de Kate et William qui était, n’ayons pas peur des mots, diffusé en boucle sur toutes les chaînes, vous n’avez pas pu échapper à l’Abbaye.

Le chemin pour se rendre depuis Big Ben est très agréable, il y a un petit parc juste avant de se rendre à l’Abbaye où l’on peut voir le palais de Westminister et quelques statues d’hommes politiques importants comme Churchill, Mandela, Dalai-lama

Depuis la Tamise ou depuis l’arrêt de métro Westminister, on arrive sur le flanc de la cathédrale où il y a l’entrée des visites, la façade est du côté droit de l’Abbaye… c’est assez surprenant d’arriver de ce côté là, appelé “Entrée Nord” de l’Abbaye, on s’attendait à tomber directement sur la “façade” avec les deux tours… 

Bien que les visiteurs à Londres disposent de Pass spéciaux pour les visites, il y a toujours de longues queues et l’abbaye de Westminister n’en fait pas exception.

Même si l’intérieur avait l’air très sympa, nous avons décidé de ne pas le faire, parce qu’on avait d’autres priorités et puis l’entrée coûte assez cher (plus d’une vingtaine d’euros)

Voici la place où il y a le devant de l’abbaye de Westminister.

Le vrai nom de l’abbaye est “Église collégiale Saint-Pierre”. Si on l’appelle Westminister (Abbaye de l’Ouest) c’est pour l’opposer à Eastminster qui se trouvait donc à l’Est.

Voici la façade avec les deux tours de style gothique. Je pense que c’est un endroit qu’il est intéressant de visiter ne serait-ce que pour l’histoire qu’il contient… mais ce ne sera pas notre cas cette fois-ci, on remonte quelques rues vers le nord pour se rendre au Saint James’s Park.

Saint James’s Park

Sur le chemin du parc, on a vu cet étrange véhicule qui ressemble à un bateau…et en fait on a vu sur la Tamise que…c’était bien un bateau ! C’est un véhicule amphibie. Je sais pas pour vous mais c’est la première fois que j’en vois un, ça doit faire assez bizarre quand il descend dans l’eau… ça a l’air sympa à faire en tout cas.

Londres a vraiment beaucoup de parcs. C’est vraiment l’idéal pour se détendre et pique-niquer. J’en avais prévu plein sur mon planning mais faute de temps, on a seulement fait celui-ci et Green Park, et j’ai bien aimé les deux. L’avantage de ce parc-ci c’est qu’il y a un lac avec des oiseaux, c’est vraiment très agréable. Et tout ça à deux pas de la tamise et de Trafalgar Square.

Le parc est situé à l’est du Palais de Buckingham (Green Park lui est juste à l’ouest du Palais). Il est le plus ancien des neuf parcs royaux de Londres.

Après vous être assis sur un des nombreux bancs du parc, vous pouvez continuer de traverser le parc jusqu’à un pont dont la vue est célèbre puisqu’elle donne sur le palais de Buckingham

Dès que j’ai su qu’il y avait une vue sur Buckingham Palace depuis le parc, j’ai été impatiente de la voir par moi-même !

Le problème quand on espère beaucoup de quelque chose c’est qu’on peut facilement être déçu, c’est notre cas avec cette vue. En fait le Palais est super loin ! Sur la photo ci-dessus ça rend bien parce qu’elle est zoomée…mais c’est vrai que j’imaginais ça moins loin !

Pour être honnête, c’est surtout la vue de l’autre côté du pont qui m’a le plus bluffé. On y voit plein de tours comme sur la photo ci-dessus. Cette vue donne du côté Downing Street et Cabinet War Rooms, là où Churchill dirigeait tout pendant la seconde guerre mondiale, il y a en plus un musée.

Voilà pour cette première partie de notre balade à Londres, pour la deuxième partie, on s’est rendu à Trafalgar Square, National Gallery, Buckingham Palace, Green Park.

 

 

 

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